Images

Σκεψεις για την “Τελευταια Μπλοφα”

Είμαι σε διακοπές, και όπου βρεθώ μια αγαπημένη συνήθεια είναι η επίσκεψη στο τοπικό βιβλιοπωλείο. Πάνω πάνω στα ευπώλητα ήταν το “Η τελευταία μπλόφα” της Ε. Βαρβιτσιώτη και Β. Δενδρινού. Το ειχα δει και τρέντινγκ στα σόσιαλ, ε το πήρα.

Το ρούφηξα σε λιγότερο από 24 ώρες. Και δεν είναι τόσο καλό όσο λένε, είναι ακόμη καλύτερο.

Παρότι ήξερα την ιστορία, σε ικανοποιητικό βαθμό, ως οικονομική και πολιτική, το βιβλίο την εξιστορεί από την προσωπική ματιά των πρωταγωνιστών. Αποτυπώνονται στιγμές που, για προφανείς λόγους, δεν είδαν το φως της δημοσιότητας όπως σύμβουλοι να απελπίζονται, πρωθυπουργοί να κοιμούνται σε καναπέδες, ο Ρέντσι να βάζει τις φωνές στη Μέρκελ και ο Ολάντ να πηδάει μπαλκόνια (!)

Αλλά δεν είναι κουτσομπολίστικο βιβλίο. Ίσα ίσα που δίνει την πίεση που είχαν όλοι -ή σχεδόν όλοι- να βρουν μια λύση σε μια κατάσταση που χάρη στην καταστροφική ανωριμότητα της τότε ελληνικής κυβέρνησης πήγε από το κακό στο χειρότερο σε χρόνο μηδέν.

Καταγραφω 2-3 σκέψεις, ιδέες και απορίες που έχω, τόσο για την ιστορία όσο και για το βιβλίο:

Η πρώτη και σίγουρα η σημαντικότερη: φαίνεται στο βιβλίο, αλλα ήταν και προφανές σε όσους παρακολουθήσαμε(*) αυτή την ιστορία, από τις αρχές μέχρι το φθινόπωρο του 2015, ότι η συμπεριφορά των εταίρων της Ελλάδας (χώρες ΕΕ, ΕΚΤ, ΔΝΤ κλπ.) ήταν πολύ ελαστικότερη προς την νέα τότε κυβέρνηση (ΣΥΡΙΖΑ-ΑΝΕΛ) παρά προς τις προηγούμενες (ΠΑΣΟΚ & ΝΔ-ΠΑΣΟΚ-ΔΗΜΑΡ). Κι αυτό όχι μόνο στην αρχή αλλά ακόμα και αργότερα, όταν είχε ήδη φανεί καθαρά ότι οι περισσότεροι άνθρωποι της νέας κυβέρνησης ήταν ιδεοληπτικοί, ανίκανοι για οποιαδήποτε σοβαρή εργασία τέτοιου μεγέθους και πολυπλοκότητας.

Γιατί;

Το βιβλίο δεν δίνει κάποια απάντηση. Σε κάποια σημεία μόνο διαφαίνεται, αν το ερμηνεύω σωστά, ότι με τις προηγούμενες κυβερνήσεις οι εταίροι είχαν αφενός μπουχτίσει με την απροθυμία τους να κάνουν τις επώδυνες αλλά αναγκαίες μεταρρυθμίσεις και αφετέρου τις θεωρούσαν -σωστά- υπεύθυνες για το χάλι της χώρας. Αν ισχύει αυτό, είναι στην ουσία παρόμοια λογική με το “τους είδαμε τους παλιούς, ας δοκιμάσουμε κάτι καινούριο” που έλεγαν αρκετοί πολίτες πριν τις εκλογές του 2015(**).

Η δεύτερη είναι οτι πρέπει να θυμόμαστε, όσοι δεν ασχολούμαστε ενεργά με την πολιτική, ότι η πολιτική κρίνεται από τα αποτελέσματά, όχι από τα λόγια. Είναι χαρακτηριστική η εικόνα της Μέρκελ που επισκέπτεται την Ελλάδα προ των εκλογών του 2015, βλέπει τα συνθήματα (“go back” κλπ) και, μετά τις εκλογές, δεν έχει κανένα πρόβλημα να συνεργαστεί με τους ίδιους που την καθύβριζαν.

Και η τρίτη, για το βιβλίο: θα ήταν χρήσιμο, σε κάποια επανέκδοση ίσως, να μπει ένα timeline, μια χρονική γραμμή που να δείχνει την αλληλουχία των γεγονότων. Ίσως ακόμα και δυο: μια από το 2009 ως το τέλος του 2015, που να δείχνει τα μείζονα γεγονότα (εκλογές 2009, Καστελόριζο, μνημόνιο 1, κυβέρνηση Παπαδήμου κλπ) και μια να κάνει ζουμ από την αρχή του 2015 ως το φθινόπωρο, με τα πάμπολλα Eurogroup, τα capital controls κλπ.

(*) την ελληνική κρίση την έζησα “άμεσα”, ζούσα και εργαζόμουν δηλαδή στην Ελλάδα, μέχρι την άνοιξη του 2012. Ήδη στα τέλη του 2011 είχα αποφασίσει ότι το ρίσκο για μένα, είτε λόγω grexit είτε πολύ απλά ότι μπορεί να έμενα άνεργος λόγω ύφεσης, ήταν πολύ υψηλό. Έτσι τον Φεβρουάριο του 2012 ξεκίνησα να ψάχνω για δουλειά στο εξωτερικό, και τέλη Απρίλη έμπαινα σε μια γκαρσονιέρα της Ζυρίχης. Από το φθινόπωρο 2012 και πέρα, παρότι φυσικά παρακολουθούσα τα πάντα με λεπτομέρεια, οι εξελίξεις δεν είχαν πάνω μου τις άμεσες συνέπειες που είχαν για τους φίλους μου -όσους δεν είχαν ήδη βγαλει εισητήριο χωρίς επιστροφή.

(**) το κυριότερο επιχείρημα όλων όσων τους έλεγα ότι οι ισχυρισμοί ΣΥΡΙΖΑ ήταν ανεδαφικοί (“θα καταργήσω τα μνημόνια μ’ένα νόμο κι ένα άρθρο” και άλλα ανεκδιήγητα), παρότι το καταλάβαιναν και το δεχόταν, ήταν “έστω και τα μισά από αυτά που υπόσχεται να κάνει, πάλι καλά θα είναι”. Αυτό… όπως είδαμε όλοι, δεν πήγε και πολύ καλά.

My bread recipes

[UPDATE 03.2019] added a Brioche recipe.

I recently bought a bread machine, an Unold 8695 Onyx, and I’m very, very happy with it. Simple machine, nothing fancy (whenever I hear of appliances that are “connected”, “internet enabled” or, go forbid, “on the blockchain” I run away) but great value for money and gets the job done, very well.

The manual is excellent, with detailed timing tables and recipes which I fully recommend. That said, I did get the recipes that I liked most -the humble white bread and the farmer’s bread- and customized them a bit.

These are the ingredients, in the order which I put them in the bowl:

Brioche

Ingredient For 600 gr bread
White flour (Zopfmehl, type 405) 390 ml
Salt 3/4 teasp. (4 gr)
Sugar 2 tblsp. (40 gr)
Vanille sugar 1 pkg (8 gr)
Whole egg 1
Egg yolk 1
Yeast, fresh 1/2 cube
Milk 160 ml
Butter 80 gr

Important note: put everything in the bread maker bowl, in that order, except the milk and the butter. Then heat the milk and the butter just slightly (do not boil!) until the butter is almost melted. Then pour the milk-butter mix in the bowl over the other ingredients.

Use the Sweet (“Hefekuchen”) or Quick (“Schnell”) program, size 1 (“Stufe 1”) and light crust setting.

White bread

Ingredient For 500 gr bread For 800 gr bread
Water 230 ml 300 ml
Salt 3/4 teasp. (4 gr) 1 teasp. (6 gr)
Honey 2 tblsp. (40 gr) 2.5 tblsp. (52 gr)
Wheat semolina (or Corn polenta) 100 gr 126 gr
Whole wheat flour (Ruchmehl) or light whole wheat flour (Halbweissmehl) 20 gr 30 gr
White flour (Weissmehl, type 550, preferably with vitamins) 280 gr 356 gr
Yeast (if fresh yeast is used, use 1/2 a cube in both cases) 5 gr

7 gr (1 package)

Farmer’s bread

Ingredient For 800 gr bread
Water 320 ml
Leaven (Sauerteig; in CH, I can only find leaven powder in Coop) 10 gr (1 package)
Salt 1 teasp. (6 gr)
Butter or margarine 20 gr
Honey 2.5 tblsp. (52 gr)
Light whole wheat flour (Halbweissmehl) 400 gr
White flour (Weissmehl, type 550, preferably with vitamins) 100 gr
Yeast, fresh 1/2 cube

For both of them, I then use the “Quick” (“Schnell”) program, with light or medium crust. 1h 40min later, it’s ready.

Enjoy!

Post-truth, clearly illustrated

That’s a piece of news, tweeted by a random guy, that went viral. It’s false, but it didn’t matter at all.

Note that this is NOT a typical fake news case. The “guilty” guy -the one who tweeted the wrong info- actually did some effort to verify if his claim was true. Not that much; but this is totally understandable given that he had, like, 40 followers (basically his friends). And when his tweet went viral and was shared 100s of 1000s of times, he tried to find the truth. When he did, he admitted it, deleted the original tweet and posted the fact that it was false.

It didn’t matter.

These are not the buses you’re looking for

It immediately became, and still is, “proof” for a lot of people, asserting a fact that never happened.

I’m becoming increasingly desperate. There really doesn’t look any way out of this mess. People will believe anything if they want to believe it. And through the internet, it’s all too easy to find it. True or not; it doesn’t matter.

Welcome !

Hi everybody !

I’m Jim Andrakakis. I’m a senior software engineer from Greece; with roots from Crete, raised mostly in Athens and since 2012 living in Switzerland, near Zürich. I’ve been coding since I was ten, and will probably continue until I’ve malloc()’d a block in the Great Heap In The Sky. I’m an incurable coffee addict, a firearm enthusiast, a cryptography hobbyist(*) and I’m perpetually tormented by 3 beautiful women 😊

As my friends know, my official first name is not Jim, it’s Dimitrios (usually used as “Dimitris” in Greece). Jim is the equivalent in English. There’s a small backstory to why I introduce myself this way, but it’s not important.

So that’s my new blog, which I started after Jux announced that they would be shutting down. Real pity; it was a great platform, I loved it.

So from now on I’ll be posting here my random thoughts, recipes, code and what-have-you.

But if you stop reading now and go to a beach, nobody will blame you

Enjoy !

(*) please don’t confuse cryptography with “crypto”, i.e. anything to do with bitcoin and crypto-“currencies”. For what it’s worth (which is not much) I believe that the blockchain (the mathematical concept that underpins most cryptocurrencies) has the potential to facilitate some useful applications. But caught in the mania of bitcoin, which is an almost ridiculous concept, it has been blown completely out of proportion. Thus any effort to apply blockchain in a useful way is invariably doomed, due to it being so unbelievably overhyped.